Podwodne flamenco – hiszpańska tancerka

Hiszpańska tancerka (Hexabranchus sanguineus) jest bardzo dużym ślimakiem nagoskrzelnym, literatura mówi o wielkościach dochodzących nawet do 60 cm, ale najczęściej obserwuje się osobniki 20-30 cm. Jej ciało ma na ogół pomarańczowo-czerwone ubarwienie z białymi plamkami, występują także osobniki całkowicie czerwone (znamy je doskonale z Morza Czerwonego), a także (rzadziej) żółte z czerwonymi rozproszonymi plamkami. Ciało naszej tancereczki jest miękkie i spłaszczone grzbieto-brzusznie.

Występuje ona powszechnie we wszystkich wodach tropikalnych i subtropikalnych obszaru indopacyficznego od wschodnich wybrzeży Afryki przez Morze Czerwone, aż do Wysp Hawajski oraz od południowej Japonii aż po Australię. Bardzo lubi rafy koralowe z dużą ilością gąbek i miejsc do schronienia. Występuje od powierzchni aż do 50 m głębokości. Ten gatunek ślimaka nagoskrzelnego jest wyspecjalizowanym drapieżnikiem, żywi się gąbkami, a związki chemiczne z pożywienia przekształca w toksynę chroniącą go przed drapieżnikami, a także chroniącą jaja. Jaskrawe kolory hiszpańskich tancerek i ich fantazyjne kształty stanowią ostrzeżenie dla atakujących, że ślimaki te są trujące. Jaja hiszpańskich tancerek są także kolorowe i również trujące.

Jest zwierzakiem typowo nocnym i w ciągu dnia chowa się przed słońcem (jest jednym z wielu powodów, dla których tak kochamy nocne nurkowania). Porusza się ona zarówno pełzając po rafie, jak i pływając w toni, właśnie podczas pływania wygląda najbardziej imponująco i od tego ruchu pochodzi nazwa naszego ślimaczka – w trakcie pływania jej ciało przypomina suknie tancerki podczas flamenco.
Nie wydaje się, by hiszpańskie tancerki były gatunkiem zagrożonym przez działalność człowieka, jednak jako mieszkanki raf, są od nich uzależnione i mogą ucierpieć z powodu niszczenia rafowych ekosystemów.

SYSTEMATYKA

DOMENAEUKARIOTY
KRÓLESTWOZWIERZĘTA
TYPMIĘCZAKI
GROMADAŚLIMAKI
RZĄDDORIDOIDEA
RODZINAHEXABRANCHIDAE
RODZAJHEXABRANCHUS
GATUNEKH. SANGUINEUS